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Les grandes figures du musée

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Claude Frédéric-Armand Schaeffer
Claude Frédéric-Armand Schaeffer
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Claude Frédéric-Armand Schaeffer

Un archéologue alsacien

Fils d’industriel, il se passionne rapidement pour l’archéologie. Après des études à l’université de Strasbourg puis à Oxford, Claude Schaeffer s’intéresse d’abord à l’étude de la protohistoire régionale et publie plusieurs contributions à l’archéologie alsacienne. Entre 1926 et 1930, il se consacre à la publication de la collection Nessel provenant de l’exploration de tumuli de la forêt de Haguenau (Bas-Rhin) qui le fait reconnaître comme l’un des meilleurs et des plus actifs archéologues de sa génération.

Ougarit : le site d'une carrière

En 1924, il devient conservateur du Musée archéologique et du cabinet de numismatique de la bibliothèque universitaire de Strasbourg. Au printemps 1928, près du port de Lattaquié (Syrie), un paysan met au jour un tombeau construit en pierre, qui s’avère être du Bronze récent. C’est en 1931 que le site de Ras Shamra est formellement identifié comme étant celui de l’antique Ougarit, où Claude Schaeffer mènera 32 campagnes de fouilles régulièrement publiées sur plus de quarante années d’activité.

A la recherche de l’âge du bronze en Méditerranée orientale

Nommé conservateur-adjoint au Musée des Antiquités nationales en 1933, poste qu’il occupera jusqu’en 1946, Claude Schaeffer partage son temps ente le musée et les travaux de terrain. Dès les années 1930, il entreprend notamment des fouilles à Chypre qu’il développera encore davantage, particulièrement à Enkomi, après la Seconde Guerre mondiale.

Répondant à l’appel du Général de Gaulle, il décide de rejoindre la Marine française libre en Grande-Bretagne. Au lendemain de la victoire, il est nommé directeur de recherche au sein du tout récemment créé Centre national de la Recherche Scientifique (CNRS) et publie en 1948 l’énorme somme Stratigraphie comparée et chronologie de l’Asie occidentale (IIIe et IIe millénaire), Syrie, Palestine, Asie Mineure, Chypre, Perse et Caucase, rassemblant le fruit de ses lectures pendant la guerre et de ses recherches en Asie occidentale entre 1929 et 1939. A l’École du Louvre, il succède à Raymond Lantier comme professeur de préhistoire européenne et d’archéologie nationale (1951-1954). Élu membre de l’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres et professeur au Collège de France en 1953, Claude Schaeffer y enseignera pendant quinze ans tout en continuant ses fouilles. Il consacre les dernières  années de son existence à la préparation du  Corpus des cylindres-sceaux de Ras Shamra-Ougarit et d’Enkomi-Alasia, qu’il parvient à publier avant sa mort.

 

Pour aller plus loin :

- Bibliographie :

GRAN-AYMERICH E., Dictionnaire biographique d’archéologie 1798-1945, Paris, CNRS Editions, 2001. 

WILL E., « Nécrologie : Claude Schaeffer (1898-1982) », In : Syria, Tome 60, Fascicule 3-4, pp. 343-345, 1983.

- Liens :

www.universalis.fr/encyclopedie/claude-schaeffer/

https://salamandre.college-de-france.fr

 

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