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Voyage en Islande et au Groënland MAN/Valorie Gô
Voyage en Islande et au Groënland
Voyage en Islande et au Groënland MAN/Valorie GÔ
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Ouvrages

Voyage en Islande et au Groënland

Voyage en Islande et au Groënland : executé pendant les années 1835 et 1836 sur la corvette la Recherche, commandée par M. Tréhouart (lieutenant de vaisseau) dans le but de découvrir les traces de la Lilloise, publié par l'ordre du roi.

Paul Gaimard, Voyage en Islande et au Groënland - Journal du voyage par M. Eugène Mequet, 1852, Paris Bertrand, dos. In-folio ; Paul Gaimard, Voyage en Islande et au Groënland – Physique par Lottin, 1838, Paris Bertrand, dos. In-folio ; Paul Gaimard, Voyage en Islande et au Groënland – Physique par Lottin, 1838, Paris Bertrand, dos. In-folio ; Paul Gaimard, Voyage en Islande et au Groënland – Géologie et minéralogie par Robert, 1838, Paris Bertrand, dos. In-folio ; Paul Gaimard, Voyage en Islande et au Groënland - Minéralogie, géologie, zoologie, médecine par E. Robert, 1840, Paris, Bertrand, dos. In-folio ; Paul Gaimard, Voyage en Islande et au Groënland – Histoire du voyage par E. Robert 1,2, 1838, Paris Bertrand, dos. In-folio.

Musée d’Archéologie nationale, service des Ressources documentaires, bibliothèque, inv. BIB 41.
 

Voyage en Islande et au Groënland est inscrit à l’inventaire en 1867, à la suite d’un don de Napoléon III, ce qui fait de lui l’un des premiers ouvrages du fonds de la bibliothèque. L’inventaire précise également que les tomes sont reliés en cinq volumes le 30 mai 1868, au sein même du musée. La reliure porte ainsi la mention « Bibl. du musée de St. Germain ».

Ces cinq volumes forment un ouvrage complet, publié sur plusieurs années (de 1838 à 1843) selon six divisions qui portent chacune sur un thème précis de ce voyage : Histoire du voyage, Minéralogie et géologie, Zoologie et médecine, Littérature islandaise, Physique et enfin Histoire de l’Islande. Il existe, en plus, trois atlas associés aux trois premières divisions.

Cette publication retrace le voyage du navire La Découverte et de son équipage, mené par Joseph-Paul Gaimard entre 1835 et 1836. Gaimard, médecin de bord et naturaliste français, est un habitué des expéditions lorsqu’il se lance dans celle qui le conduira en Islande et au Groenland : il a déjà effectué un tour du monde à bord de l’Uranie, en 1817 et a participé à plusieurs autres voyages scientifiques.

C’est en tant que président de la Commission scientifique d'Islande et du Groenland que Gaimard participe à cette nouvelle expédition, à bord de La Découverte. Le but premier de ce voyage dans l’Atlantique nord est de partir à la recherche d’un autre navire, La Lilloise, disparu quelques mois plus tôt, au nord du Groenland. Il s’agissait d’une expédition scientifique menée par Jules de Blosseville en 1833. Le navire n’a jamais été retrouvé malheureusement.

Mais ce voyage de recherche a néanmoins permis d’effectuer des études inédites sur ces terres nordiques. Gaimard profite de cette occasion pour observer la vie locale, à travers divers domaines comme la médecine, la biologie, la botanique, l’histoire, la littérature... C’est ainsi que, au vu de ces découvertes, Gaimard retournera quatre étés de suite explorer ces régions. Ces recherches ont naturellement conduit à l’écriture de Voyage en Islande et au Groenland. Il est alors accompagné de spécialistes, venant de domaines éclectiques. Ils se joignent à Gaimard dans cette expédition et participent naturellement à l’écriture de l’ouvrage. On compte parmi eux l’homme de lettres Xavier Marmier, le géographe Victor Lottin, ou encore le géologue Eugène Robert.

La présence de ces spécialistes garantit un ouvrage scientifique approfondi, couvrant de larges domaines, afin d’aider les lecteurs à saisir la vie et l’histoire des habitants d’Islande et du Groenland. Dans ce but, les atlas sont une aide précieuse. Ceux-ci, au nombre de trois, portent sur des domaines très différents, de la zoologie à la minéralogie. Les planches composant ces atlas sont souvent immenses et offrent une multitude de détails. Elles présentent des scènes de chasse, de promenade, des paysages glacés, des volcans mais montrent aussi des animaux locaux, du renne au poisson. De plus, un nombre non négligeable de planches portant sur la zoologie bénéficie de couleurs, rendant ces illustrations plus singulières encore.

Voyage en Islande et au Groenland est un ouvrage colossal, rare et précieux, qui nous offre un aperçu de l’histoire et de la vie de ses contrées, mais qui nous renseigne aussi sur l’histoire des expéditions scientifiques et des voyages de cette époque.

Les collections de la bibliothèque d'étude et de recherche du musée d'Archéologie nationale comprennent plus de 53 000 documents, accessibles sur rendez-vous, dont beaucoup illustrent la naissance de la science archéologique et sont aujourd'hui les fondements d'une historiographie en construction. La bibliothèque d'étude et de recherche du musée d'Archéologie nationale est membre du réseau Frantiq.

Océane Gressot

 

 

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