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Photo (C) RMN-Grand Palais (musée d'Archéologie nationale)

Statue-menhir

Mots-clés : statue
Titres : Statue-menhir
Techniques : sandstone -
Numéro d'inventaire : MAN46046
Détail : 3e millénaire av. J.C. Provenance : Puech Réal, Saint-Salvy-de-Carcavès (Tarn). De grande taille, sculptée sur les deux faces avec un relief assez marqué, cette figure humaine représente un personnage masculin assis, doté d'un objet dont la fonction reste énigmatique faute de parallèle connu dans le mobilier archéologique. Son visage est dépourvu de bouche et d'oreilles, comme les quelque 200 statues-menhirs connues dans le midi de la France. Monolithes fichés en terre tels des menhirs, ces figurations humaines représentent la première véritable statuaire européenne de la Préhistoire, connue de la Mer noire à l'Atlantique. Si les contextes de découverte sont très majoritairement inconnus, ces statues-menhirs illustrent par leur nombre et leur majesté la place que prend la figure humaine au Néolithique : devenu créateur de ressources grâce à l'agriculture et l'élevage, l'homme façonne à son image des personnages dont le rôle et l'identité nous restent mystérieux, mais dont le caractère sacré est très probable.