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Les grandes figures du musée

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Amour-Auguste-Louis-Joseph Berthelot, baron de Baye Gallica
Amour-Auguste-Louis-Joseph Berthelot, baron de Baye
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Amour-Auguste-Louis-Joseph Berthelot, baron de Baye

Les débuts

Le jeune baron de Baye se passionne en autodidacte pour l'archéologie en ramassant des outils de silex qui sont authentifiés par G. de Mortillet, E. T. Hamy et E. Cartailhac.
Après la guerre de 1870, il poursuit ses recherches dans les marais de Saint-Gond (Marne) et découvre des cimetières d'époque gauloise et des nécropoles mérovingiennes en Champagne. 
 

L'appel de la Russie

Toutes ses découvertes, soigneusement présentées au sein du château familial, entraîne l'archéologue dans des études comparatives à travers l'Europe jusqu'en Crimée, dans le Caucase et même en Sibérie. Il noue de fructueuses collaborations avec ses collègues et se rend au congrès archéologique international de Moscou en 1890.

Une collection de première importance

Libéré grâce à la femme de Trotsky, directrice des Beaux-Arts, le baron de Baye collabore aux travaux du Musée historique de Moscou jusqu’à son retour définitif en France en octobre 1920. Nommé chevalier de la Légion d’honneur le 21 août 192, le baron tombe pourtant rapidement dans l’oubli alors que ses collections archéologiques et ethnographiques enrichissent bon nombre de musées russes et français. En 1894, après la mort de son père, il avait en effet décidé de léguer ses collections à l'État pour éviter leur dispersion à l'étranger. C'est ainsi qu’une collection de 500 vases est donnée au musée de Sèvres tandis que ses objets datés du paléolithique, de l'âge du Fer, des époques gallo-romaine et mérovingienne ainsi que des pièces provenant de Sibérie, du Caucase et de Scandinavie rejoignent le MAN où une salle est inaugurée en son honneur le 21 janvier 1909.

 

Pour aller plus loin :

- Bibliographie :

« Séance du 25 juin 1931 », In : Bulletin de la Société préhistorique de France, Volume 28, n°6, pp. 274-275, 1931.

- Liens :

www.archives.marne.fr/?id=31_87

data.bnf.fr/1249411/joseph_de_baye/ 

http://www.sevresciteceramique.fr/documents/scc___la_collection_russe_du_baron_de_baye=doc94.pdf

 

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