Objets des mines du Laurion

Objets des mines du Laurion

Objets des mines du Laurion

L'Archéologie comparée
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Origine et date: 
VIe au IIe siècle avant J-C
Mines de plomb et d’argent du Laurion, Grèce
Artiste(s): 

Ces objets proviennent des mines de plomb et d’argent du Laurion, en Grèce, exploitées jusqu’à l’époque byzantine par la cité d’Athènes.

L’ensemble se compose d’outils de mineurs en fer, d’objets en plomb et en bronze, de poids en terre cuite, de lampes et de vases en céramique, datés du VIe au IIe siècle avant J-C. Ces 75 objets, inventoriés sous les numéros 25282 à 25311, ont été donnés au musée d'Archéologie nationale (MAN) le 30 juin 1879 par Alfred Huet, un ingénieur centralien.

Cette collection, unique en France, se trouve dans un excellent état car dès son arrivée au musée en 1879, les « fers » sont restés « assez longtemps » à l’atelier de restauration, comme l’indique l’inventaire. On y trouve notamment des outils caractéristiques du mineur : de petites lampes pour s’éclairer dans les galeries, des marteaux, des pics et des barres à mine. Une paire d’entraves rappelle que les mineurs du Laurion étaient des esclaves qui travaillaient dans de terribles conditions.


L’origine de l’ensemble conservé au MAN est longtemps restée mystérieuse mais la découverte dans les archives du musée d’une ancienne étiquette en grec a permis d’en retracer l’historique après une petite enquête.

 

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